Лишние минуты.

   Саантар Ээрис сидел у печки. Удивительная вещь — космические корабли с термоядерными двигателями проходят миллионы световых лет, а в тканевой палатке всё так же потрескивает горящими поленьями печь. Хорошо, что на этой планете дрова есть...

    — Слушай, Саантар, ты жаркого не хочешь? Я пойду, принесу… -

  Саантар нервно вздрогнул — началось. Старый Ардиис имел несколько вредных привычек, так у кого их нет. Но самой вредной была та, что когда ему хотелось поесть, он постоянно ходил и спрашивал у других участников экспедиции — «Ты есть не хочешь? Я приготовлю.» Если он мёрз, то спрашивал других — «Тебе не холодно? Одевайся теплее!» — но сам при этом был только в лёгком комбинезоне. Саантар сказал как можно мягче:

    — Пойди, поешь. -

    — Я у тебя вообще-то спрашиваю… — обиженно протянул Ардиис. И куда-то сбрёл. Саантар понял, что теперь печку оставлять нельзя — Ардиис имел обыкновение притащить сырых веток, когда у печки лежала куча сухих, и заложить в топку так, что всё гасло. Более того, отвадить Ардииса было тяжело, даже сидя у печки — он всё равно порывался подбросить, и постоянно поучал, что никто топить не умеет, а вот он, Ардиис, умеет. 

   Саантар задумался — на планете сигнала от других цивилизаций положено ждать год. Но что-то подсказывало начальнику экспедиции, что ждать надо именно здесь. И они застряли здесь на пять лет. После того, как первый год подошёл к концу, начальник убедил всех, что надо бы задержаться так на полгода. Потом прошли и эти шесть месяцев, потом ещё. Но не вечно же здесь сидеть — рано ли, поздно ли, а улетать придётся. 

    — Стережёшь, Саантар? — донёсся голос из-за спины.

    — Доброе утро, Киин! — Саантар вздохнул — теперь мерное течение мысли будет нарушено долгими рассказами о строении мира. Более того, эти рассказы он слышал уже много раз.

    — Так вот, — продолжил Киин, присев около печи. — Как-то один китайский император, любивший науку, пришёл к мудрецу. Увидел, сколько у мудреца книг, а там книгами заставлен почти весь дом, и дом немаленький. «Да в этих книгах вся мудрость мира!» — воскликнул император. — «Это то, что мне нужно. Если я всё это прочту, то буду всё знать. Но разве всё это прочтёшь? Для этого нужно несколько жизней, а у меня всего одна. Учитель, ты не мог бы кратко переписать для меня все эти книги?» «Что ж,» — ответил мудрец. — «Я исполню ваше повеление.» Через тридцать лет императору привезли пятьсот книг. «Я уже дряхл!» — воскликнул император. — «Я не успею это прочесть. Передайте мудрецу, пусть сократит ещё.» Через десять лет императору привезли пятьдесят книг. «Я теперь даже встать не могу,» — вздохнул император. — «Не успею, пусть сократит ещё.» Через год императору принесли одну книгу, когда он уже лежал на смертном ложе. С трудом открыл глаза император: «Теперь я и одной книги не прочту...» Тогда мудрец написал на последней странице — «Если бы ты, император, начал читать тогда, то сейчас прочитал бы и знал уже очень много. Но ты попытался охватить неохватное, зная, что у тебя только одна жизнь, и времени на это не хватит. Ты так и не научился ценить отпущенное время. Не дано одному человеку знать всё, поэтому каждый берёт только свою часть знания. И первый мудрец, получив твоё первое приказание, призвал многих мудрецов в помощь. Из первых на свете давно никого нет, но другие мудрецы продолжали исполнять твои новые повеления.» Вздохнул император, и умер в горьком прозрении… Это я к чему клоню? -

    — К чему? — глубоко зевнул Саантар.

    — Время! — поднял палец Киин. — Времени-то у нас и нет. Мы, в попытках отыскать братьев по разуму в космосе, напоминаем того императора. Помнишь старую притчу? Цену года спроси у студента, завалившего переводную сессию. Цену месяца спроси у женщины, родившей раньше срока. Цену минуты спроси у человека, опоздавшего на поезд. Цену секунды спроси у того, кто потерял близкого в автокатастрофе. Цену долей секунды спроси у бегуна, получившего сербряную медаль. Помнишь, я как-то говорил, что цену многих лет надо спросить у учёного, у которого перед финальным экспериментом сгорела лаборатория? Так вот, а цену вечности можно спросить у нас. -

    — Думаешь? — спросил Саантар.

    — Да, — вздохнул Киин. — Мы можем ждать хоть сто лет, хоть двести. И тысячу. Но гости придут через пять минут после нашего отлёта, и никого не найдут… -

   *  *  *

   Пришла пора покинуть планету. 

    — Тридцать лет! — вздохнул Саантар, глядя в первый раз на огромный жёлтый крест из пластика на поверхности планеты. С поверхности его просто не было видно — только край огромного, за горизонт, жёлтого поля. — Полжизни прошло. Даром… -

   Осела пыль от ушедшей в небо капсулы. Звёздочка корабля растаяла в вечернем небе. Прошло пятнадцать минут после старта, когда в небе загорелась другая звёздочка, и спускаемый аппарат, поднимая пыль, коснулся почвы. Вышедшие по пандусу люди принялись шарить лучами фонариков вокруг.

    — Надо бы днём получше осмотреться. Сейчас ничего не найдёшь, Скрантх, — сказал один, осматривая край огромного жёлтого поля. 

    — Нашёл! — отозвался Скрантх. — Гляди, Трукхрм, тут зола! Угли не остыли! Они не больше, как полчаса назад улетели! Можно и догнать. -

    — Нельзя, Скрантх. Куда они улетели? Даже если до них минуты лёта — мы просто полетим в другую сторону. И всё. Будем ждать здесь — должны же они вернуться… -

    — Может, что и не должны, Трукхрм. Посидели, подождали, и полетели искать дальше… -

   Прошло тридцать лет. Теперь на планете рядом с жёлтым крестом красуется и зелёный. Скрантх всё так же поглядывает на небо. Но придёт черёд улетать и им.

Обсудить у себя 11
Комментарии (7)

Закон подлости в действии… причем вероятность подобного исхода тем выше, чем более трепетно люди к этому относятся…  или чем больше спешишь — тем больше тебе палок в колеса будет вставлено… это бутерброд, падающий маслом вниз ...

 

Бутерброд, упавший маслом вниз, не помешал позватракать ещё ни одному студенту.

Замечательно, Алексей!

 

Рад стараться!

Вот так всегда бывает, не дождешься одной минуты! Но если будешь ждать, то событие не наступит никогда )))

В жизни бывает очень по-разному. Как в «Золотом телёнке» Бендер искал режиссёра на студии — пару часов бегал, потом встал на одном месте — через пару минут режиссёр сам в него врезался!

Чтобы комментировать надо зарегистрироваться или если вы уже регистрировались войти в свой аккаунт.

Войти через социальные сети: